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¿Qué es el Coronavirus y Cuáles son los Síntomas?

Un virus que causa una grave enfermedad pulmonar que comenzó en China se ha extendido a otros 27 países, incluyendo el Reino Unido.

El coronavirus había infectado a 77.234 personas en China hasta el 24 de febrero, y 2.594 de ellas murieron.

¿Cuáles son los síntomas?

Parece que empieza con fiebre, seguida de una tos seca.

Después de una semana, lleva a la falta de aliento y algunos pacientes requieren tratamiento hospitalario. Notablemente, la infección raramente parece causar moqueo o estornudos.

sintomas coronavirus
Imagen: BBC

Los principales síntomas son:

  • Secreción y goteo nasal.
  • Tos.
  • Fatiga.
  • Dolor de garganta y de cabeza.
  • Fiebre.
  • Escalofríos y malestar general.
  • Dificultad para respirar (disnea)

El período de incubación – entre la infección y la aparición de cualquier síntoma – dura hasta 14 días, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Pero algunos investigadores dicen que puede ser tan largo como 24 días.

Y los científicos chinos dicen que algunas personas pueden ser infecciosas incluso antes de que aparezcan sus síntomas.


¿Cómo de mortal es el coronavirus?

Basándose en los datos de 44.000 pacientes con este coronavirus, la OMS dice:

  • El 81% desarrolla síntomas leves
  • El 14% desarrolla síntomas severos
  • El 5% se enferma gravemente
  • La proporción de muertes por la enfermedad, que se ha denominado Covid-19, parece baja (entre el 1% y el 2%), pero las cifras no son fiables.

Miles de personas siguen siendo tratadas, y algunos aun pueden llegar a morir, por lo que la tasa de mortalidad podría ser mayor. Pero tampoco está claro cuántos casos leves siguen sin ser reportados – por lo que la tasa de mortalidad también podría ser menor.

Para poner esto en contexto, alrededor de mil millones de personas contraen la gripe cada año, con entre 290.000 y 650.000 muertes. La gravedad de la gripe cambia cada año.


¿Se puede tratar o curar el coronavirus?

En este momento, el tratamiento se basa en lo básico: mantener el cuerpo del paciente en funcionamiento, incluyendo la asistencia respiratoria, hasta que su sistema inmunológico pueda combatir el virus.

Sin embargo, el trabajo para desarrollar una vacuna está en marcha y se espera que haya ensayos en humanos antes de finales de año.

Los hospitales también están probando medicamentos antivirales para ver si tienen algún impacto.


¿Cómo puedo protegerme?

Para protegerse de un posible contagio han de seguirse las siguientes recomendaciones:

  • Lávate las manos – el jabón o el gel para manos puede matar el virus
  • Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar – idealmente con un pañuelo de papel – y lávese las manos después, para evitar la propagación del virus.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca. Si sus manos tocan una superficie contaminada por el virus, esto podría transferirlo a su cuerpo.
  • No te acerques demasiado a las personas que tosen, estornudan o tienen fiebre – pueden lanzar pequeñas gotas que contienen el virus al aire – lo ideal es que se mantengan a un metro de distancia.

¿Cómo de rápido se está extendiendo?

Se reportan miles de nuevos casos cada día. Sin embargo, los analistas creen que la verdadera escala podría ser 10 veces mayor que las cifras oficiales.

Ya se han producido brotes en Corea del Sur, Italia e Irán, lo que hace temer que pueda convertirse en una pandemia. Se declara una pandemia cuando una enfermedad infecciosa amenaza a diferentes partes del mundo simultáneamente.

La OMS ha manifestado su preocupación por el número de casos sin una vinculación clara con China u otros casos confirmados. Ha dicho que la ventana de oportunidad para contener el virus se estaba “estrechando”.

Dado que los resfriados y la gripe tienden a propagarse más rápidamente en el invierno, hay esperanzas de que el cambio de estación pueda ayudar a frenar el brote.

Sin embargo, una cepa diferente de coronavirus – el síndrome respiratorio de Oriente Medio – surgió en verano, en Arabia Saudita, por lo que no hay garantías de que un clima más cálido detenga el brote.


¿Cómo empezó?

Este virus no es realmente “nuevo”, sólo es nuevo para los humanos, habiendo saltado de una especie a otra.

Muchos de los primeros casos estaban relacionados con el Mercado Mayorista de Mariscos del Sur de China, en Wuhan.

En China, muchas personas entran en estrecho contacto con animales que albergan virus, y la densa población urbana del país significa que la enfermedad puede propagarse fácilmente.

El síndrome respiratorio agudo severo (Sars), que también es causado por un coronavirus, comenzó en los murciélagos y luego infectó al gato civeta, que a su vez lo transmitió a los humanos.

El brote de Sars, que comenzó en China en 2002, mató a 774 de las 8.098 personas infectadas.

El virus actual, uno de los siete tipos de coronavirus, no parece estar mutando hasta ahora. Pero aunque parece estable, esto es algo que los científicos están observando de cerca.