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La crisis del Coronavirus en España se Aceleró Debido a que las Advertencias no Fueron Escuchadas

El artículo que os mostramos a continuación está íntegramente traducido al Español, de una publicación del prestigioso periódico estadounidense The New York Times.

muertos por coronavirus
Los ataúdes de las víctimas de coronavirus, para ser enterrados o incinerados, fueron guardados en el estacionamiento subterráneo de una funeraria en Barcelona

La epidemia en España se ha convertido en un doloroso ejemplo de la tendencia de un gobierno tras otro en ignorar las experiencias de los países donde el virus ya ha atacado.

A finales de enero, un turista alemán se convirtió en el primer paciente de coronavirus de España. En ese momento, la amenaza a la salud parecía para la nación tan remota como la pequeña isla española de La Gomera, donde fue tratado. Dos semanas después, el alemán salió del hospital, y España celebró estar de nuevo “libre de virus”.

Fue un respiro muy breve. Pero incluso cuando surgieron más casos, las autoridades españolas continuaron insistiendo en que el coronavirus estaba siendo importado, en particular a otra isla por turistas de Italia, donde los hospitales ya estaban sitiados. La historia era que España se enfrentaba a una amenaza externa, pero no se arriesgaba a una epidemia doméstica.

Pero entonces, el 26 de febrero, un residente de Sevilla, que no había hecho ningún viaje, dio positivo. Una semana después, otro hombre en la región de Valencia se convirtió en la primera víctima del coronavirus en España, iniciando un sombrío conteo que se acerca a los 14.000 muertos. España es ahora el segundo país del mundo, detrás de los Estados Unidos, en el número total de casos.

La crisis de España ha demostrado que un síntoma del virus, a estas alturas tan persistente como las fiebres, los dolores y la dificultad respiratoria que conlleva, ha sido la tendencia de un gobierno tras otro en ignorar las experiencias de los países en los que el virus ha atacado antes.

Empezando por China, el virus ha saltado por todo el mundo, cruzando el umbral de un millón de infecciones en todo el mundo la semana pasada. Pero como en la mayoría de las naciones, las autoridades españolas inicialmente trataron el virus como una amenaza externa, en lugar de considerar que su país podría ser el próximo dominó en caer.

La epidemia ha obligado a los españoles a enfrentar el tipo de lucha que sólo pueden recordar aquellos que tienen la edad suficiente para haber vivido la Guerra Civil Española de los años 30.

Los sindicatos de la salud están llevando a las autoridades a los tribunales por no protegerlos “España es el país con más profesionales sanitarios infectados por coronavirus en el mundo”, a veces incluso obligando a los médicos y enfermeras a usar bolsas de basura en lugar de batas médicas. Los pacientes han estado durmiendo en los pasillos de los hospitales.

Una pista de patinaje; la mayor morgue del país

En Madrid, la mayor pista de patinaje del país se convirtió en una morgue de emergencia mientras que su principal centro de exposiciones se convirtió en un hospital de campaña, que abrió en lo que los sindicatos de la salud describieron como condiciones de trabajo desastrosas. En uno de los episodios más espantosos de esta crisis, los soldados españoles encontraron a los residentes mayores abandonados o muertos en las camas de sus casas de reposo.

“Ha sido impactante para una sociedad enfrentarse a una situación que sólo conocen aquellos que recuerdan a España saliendo de la guerra”, dijo Cristina Monge, profesora de sociología de la Universidad de Zaragoza. Para muchos otros, añadió, “este tipo de escenario era hasta ahora pura ciencia ficción”.

El gobierno se defiende resaltando las deficiencias de otros países

Como consecuencia de ello, el gobierno del Primer Ministro Pedro Sánchez ha sido objeto de críticas por no haber prohibido antes las concentraciones masivas y por no haber almacenado el equipo médico en cuanto el número de casos alcanzó varios centenares en el norte de Italia a finales de febrero.

El Gobierno de España han defendido sus acciones destacando las deficiencias de otras países, y no hay duda de que España tiene compañía en su tragedia. Pero el progreso del virus en España no ha perdonado la respuesta del gobierno.

Incluso cuando Italia cerró sus regiones del norte el 8 de marzo y en España ya se estaba alertando de la expansión del virus por el país. El gobierno del Sr. Sánchez no puso al país bajo el más alto nivel de alerta y no impuso un cierre nacional hasta el 14 de marzo.

Los políticos de la oposición han alegado desde entonces que era demasiado tarde. “¿Tarde en comparación con qué países? Sr. Sánchez”

Italia, Gran Bretaña y Francia, señaló, declararon sus propios cierres sólo una vez que tuvieron más infecciones que España. Destacó que el Día Internacional de la Mujer, en el que se reunieron 120.000 personas en Madrid el 8 de marzo, también se había celebrado en las calles de Bruselas, Berlín, Viena y París.

El evento ha sido ampliamente culpado por catapultar la propagación del virus en la capital. Tres ministros del gobierno español que encabezaron la manifestación de las mujeres dieron más tarde positivo para el virus, al igual que la esposa y la madre del Sr. Sánchez.

“Es evidente que con lo que sabemos hoy en día, todos habríamos actuado de forma diferente”, dijo el Sr. Sánchez.

Sin duda, la respuesta del gobierno al virus se complicó por la naturaleza difusa del sistema político español, en el que las 17 regiones del país fueron adquiriendo progresivamente más autonomía, incluyendo la gestión de los hospitales, después de que España adoptara una nueva Constitución en 1978.

Incluso cuando el virus se estaba propagando, el gobierno permitió que unas 120.000 personas se reunieran en Madrid para celebrar el Día Internacional de la Mujer el mes pasado.

Tampoco ayudó que la emergencia se impusiera a un nuevo y frágil gobierno de coalición, el primero de España. El Sr. Sánchez apenas llegó a la presidencia en enero, después de unas elecciones nacionales no concluyentes, y sus socialistas ahora comparten el poder con sus antiguos rivales, el partido de extrema izquierda Unidas Podemos.

Los socios de la coalición discutieron sobre cuánto apoyo financiero España podría permitirse dar a los que se quedaron ociosos si se les ordenaba quedarse en casa. Cuando el Sr. Sánchez declaró el cierre nacional, varios políticos regionales ya habían anunciado sus propias medidas represivas.

La brecha entre la toma de decisiones regionales y nacionales también alentó a muchos residentes madrileños adinerados a apresurarse a sus casas de la costa, una vez que todas las escuelas de Madrid habían sido cerradas, con el riesgo de propagar aún más un virus que ya estaba firmemente arraigado en la capital de España.

“Un gobierno nuevo y fragmentado comienza con una enorme desventaja en este tipo de situaciones de crisis, porque requiere que se tomen decisiones rápidas y contundentes sin preocuparse constantemente de si alguien más está obteniendo una ventaja política”, dijo Toni Roldán, economista español y ex legislador del partido Ciudadanos.

Como medida de las dificultades, Quim Torra, el líder separatista de la Cataluña nororiental, se negó incluso a firmar una declaración conjunta con Madrid sobre la coordinación del bloqueo con el gobierno nacional.

Fernando Rodríguez Artalejo, epidemiólogo y profesor universitario, dijo que España no debería ser juzgada duramente por su respuesta a una pandemia que todos los gobiernos habían visto pasivamente desarrollarse en un país vecino “como si estuviera viendo una película”.

España observó a Italia, reconoció, pero con el factor atenuante de que muchos científicos creían hasta hace poco que las personas asintomáticas probablemente no eran contagiosas.

“La idea era que las autoridades sólo tenían que rastrear los casos e identificar a las personas con las que habían estado en contacto”, dijo. “Esta doctrina ya ha desaparecido, pero es demasiado tarde para España”.

Aún así, al principal vecino de España le ha ido mucho mejor hasta ahora. A pesar de compartir una frontera de 750 millas con España, Portugal pasó 200 muertes por coronavirus la semana pasada justo cuando España llegó a 10.000.

Allí, otro líder de gobierno de la minoría socialista, el Primer Ministro António Costa, ha visto a los políticos de la oposición cerrar filas detrás de él. El Sr. Costa ha estado advirtiendo que Portugal podría enfrentarse a más dolor, pero el Dr. Rodríguez Artalejo dijo que Portugal hasta ahora merecía admiración.

“Creo que actuaron con eficacia y al mismo tiempo que nosotros, pero cuando su epidemia no estaba tan extendida”, dijo.

Los sanitarios han recibido una lluvia de solidaridad y aplausos diarios desde los balcones de los 47 millones de residentes confinados en España, la gran mayoría de los cuales han respetado un estricto encierro que durará al menos hasta el 26 de abril.

“Esta crisis puede reforzar los lazos horizontales de nuestra sociedad, entre ciudadanos que están haciendo grandes sacrificios, mientras que debilita aún más la vertical con el liderazgo en la cima”, pronosticó Narciso Michavila, sociólogo y presidente de GD3, una empresa de encuestas española.

El daño de la desconfianza puede estar ya hecho. En una de las últimas encuestas de su empresa, publicada en el periódico ABC, casi dos tercios de las personas acusaron al gobierno de ocultar información sobre la epidemia.

“Ningún político puede ser considerado responsable de la creación de esta crisis”, dijo el Sr. Michavila. “Pero probablemente se culpará a algunos por verter aceite en lugar de usar un cubo de agua para apagar el fuego.”

Fuente: The New York Times