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Coronavirus: la rápida propagación aumenta los temores de una pandemia mundial

Crece el temor de que el brote de coronavirus se convierta en una pandemia a medida que se registran nuevos casos en todo el mundo.

La mayoría de las infecciones se producen en China, pero otros países como Corea del Sur, Italia e Irán están luchando por contener el virus, que causa la enfermedad respiratoria Covid-19.

Se declara una pandemia cuando una enfermedad infecciosa amenaza a diferentes partes del mundo simultáneamente.

Hasta ahora no hay ninguna vacuna disponible para prevenir el nuevo coronavirus.

Alrededor de 77.000 personas en China, donde el virus surgió el año pasado, se han infectado y casi 2.600 han muerto.

Se han confirmado más de 1.200 casos en otros 26 países y se han producido más de 20 muertes. Italia informó su cuarta muerte el lunes.


El mundo se acerca más a la pandemia de coronavirus

Análisis de Fergus Walsh, corresponsal médico

La situación combinada de Corea del Sur, Irán e Italia apunta a las primeras etapas de la pandemia. Esto significa un brote global, con el coronavirus propagándose en la comunidad en múltiples partes del mundo.

En cada uno de estos países estamos viendo la propagación del virus sin conexión con China. Los esfuerzos de bloqueo en Italia reflejan los que han ocurrido en China.

La situación en Irán es especialmente preocupante, porque las autoridades sanitarias han dicho que el virus se ha propagado a múltiples ciudades, y parece que el primer caso en el Líbano está relacionado con un viajero de Irán.

Si tenemos una pandemia, seguirá siendo importante limitar la velocidad de propagación del virus.

Si los países pudieran mantenerlo a raya hasta el final del invierno, existe la esperanza de que las temperaturas más cálidas reduzcan el tiempo en que el virus puede sobrevivir en el aire, como vemos con la gripe estacional. Pero esto puede no ser cierto.


¿Cuáles son los países más afectados?

Corea del Sur, que tiene el mayor número de casos confirmados fuera de China, informó el lunes de otras 161 infecciones, lo que eleva el total a más de 760. Siete personas han muerto.

Alrededor de 7.700 soldados han sido puestos en cuarentena después de que 11 militares fueran infectados.

Pero los mayores grupos de virus han sido vinculados a un hospital y a un grupo religioso cerca de la ciudad sudeste de Daegu.

Algunas aerolíneas de Corea del Sur han suspendido los vuelos a Daegu, que tiene una población de alrededor de 2,5 millones de habitantes.

Korean Air dijo que la suspensión duraría hasta el 27 de marzo.

Italia tiene el mayor número de casos en Europa, 165, y anunció una serie de medidas drásticas durante el fin de semana para tratar de contener el brote.

En las regiones de Lombardía y Véneto, se ha puesto en marcha un bloqueo en varias ciudades pequeñas. Durante las próximas dos semanas, 50.000 residentes no podrán salir sin un permiso especial.

Incluso fuera de la zona, muchos negocios y escuelas han suspendido sus actividades, y los eventos deportivos han sido cancelados – incluyendo varios partidos de fútbol de primera categoría.

La cuarta persona que murió de la enfermedad fue un anciano de 84 años en Lombardía, dijeron los funcionarios. Aún no está claro cómo entró el virus en el país.

Mientras tanto, en China, las autoridades de la ciudad de Wuhan, donde comenzó el brote, anunciaron el lunes que a algunos no residentes se les permitiría salir si no mostraban síntomas.

Sin embargo, las autoridades dijeron más tarde que esa orden se había dado sin autorización y había sido revocada.

China reportó 409 nuevas infecciones el lunes, la mayoría de las cuales fueron en Wuhan.

Irán dijo el domingo que tenía 43 casos confirmados del virus, la mayoría de ellos en la ciudad santa de Qom. Doce de los infectados han muerto, el mayor número de muertes fuera de China.

El lunes el diputado de Qom acusó al gobierno de encubrir el alcance del brote, diciendo que hubo 50 muertes sólo en la ciudad. Sin embargo, el viceministro de salud del país rápidamente negó la acusación.

Mientras tanto, Corea del Norte ha puesto en cuarentena a 380 extranjeros en un intento de detener el brote de coronavirus.

La mayoría de los extranjeros son diplomáticos destinados en la capital Pyongyang, según informó la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur.

Corea del Norte no ha confirmado ningún caso pero el país comparte una larga y a menudo porosa frontera con China. Existe la preocupación de que Corea del Norte, que está sujeta a sanciones internacionales, carezca de la infraestructura sanitaria necesaria para analizar y tratar los casos y que cualquier brote pueda propagarse rápidamente sin control.